domingo, abril 18, 2021

Descubren una nueva especie de mosquitos portadores de enfermedades en Florida

Se ha descubierto en Florida una nueva especie invasora de mosquito que se sabe que porta virus, incluida la fiebre amarilla, advirtieron los científicos.

Los mosquitos Aedes scapularis han sido confirmados en dos condados del sur de Florida, Miami-Dade y Broward; pero ahora corren el riesgo de propagarse a lo largo del golfo de Florida y las costas del Atlántico; según un estudio en coautoría de Lawrence Reeves, entomólogo e investigador científico de la Universidad de Florida.

Hasta ahora, los insectos se han encontrado principalmente en el Caribe y América Latina, informó NPR .

En Brasil, se los encontró infectados con “una variedad de enfermedades” como el virus de la encefalitis equina venezolana y el virus de la fiebre amarilla, dijo Reeves al medio.

No está claro si las especies plagadas de enfermedades en realidad propagan los virus que transportan, pero a medida que han surgido brotes de enfermedades transmitidas por mosquitos, más recientemente, la fiebre del dengue , han surgido en Florida, los investigadores dicen que el descubrimiento es importante.

Mosquitos Aedes scapularis

Lindsay Campbell, coautora del estudio con Reeves, dijo que se sabe que a los mosquitos Aedes scapularis les gusta ir adentro, y se alimentan tanto de la vida silvestre como de las personas.

Esto es preocupante porque las especies que son capaces de transmitirse entre animales, incluidos específicamente los murciélagos; y los humanos crean “la condición principal para un evento de desbordamiento”, dijo Campbell a NPR.

Los científicos que investigan los orígenes de la pandemia Covid-19 dijeron el mes pasado que el virus  “muy probablemente” se originó en los murciélagos.

Reeves identificó por primera vez Aedes scapularis en 2019 entre los mosquitos que recogió cerca del Parque Nacional Everglades en el sur de Florida.

En un estudio de seguimiento en noviembre de 2020 , Reeves descubrió que la especie está “establecida” en los condados de Miami-Dade y Broward. 

Pero su nuevo estudio, en coautoría con Campell, sugiere que los mosquitos continuarán propagándose hacia el norte. 

Reeves también señaló que Aedes scapularis es una de las 10 nuevas especies de mosquitos invasores que se han encontrado en Florida desde 2000, debido a factores que incluyen el cambio climático, los viajes internacionales y el comercio mundial.

Él predice que más especies preocupantes están en camino. 

“Mucha gente está preocupada por Aedes vittatus. [Es] una especie de vector para casi todo lo que nos preocupa: dengue, chikungunya, Zika ”, dijo a NPR. 

Aedes vittatus es originario de la India, pero se ha encontrado a solo 90 millas al sur de la costa de Florida en Cuba. 

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