sábado, junio 19, 2021

Astrónomo de Harvard cree que nos visitó un ovni

Avi Loeb, astrónomo dice que la evidencia muestra que no lo es tanto, y está convencido de que sus pares en la comunidad científica están tan absortos en el pensamiento grupal que no están dispuestos a manejar el principio de la navaja de Occam, que reza que en igualdad de condiciones la explicación más sencilla suele ser la más probable, según reseñó el Diario de Las Américas.

Las credenciales estelares de Loeb (el catedrático de astronomía con más años de servicio en Harvard; ha publicado cientos de artículos pioneros y ha colaborado con grandes figuras como el fallecido Stephen Hawking) hacen que sea difícil descartar por completo su tesis.

«Pensar que somos únicos, especiales y privilegiados es arrogante»; dijo a la AFP en una entrevista realizada por videollamada. «La postura correcta es ser modesto y decir: ‘No somos nada especial; hay muchas otras culturas por ahí y solo tenemos que encontrarlas’».

Visitante misterioso

Loeb, de 58 años, expone el argumento de los orígenes extraterrestres del objeto llamado ‘Oumuamua («explorador» en hawaiano) en «Extraterrestrial: The First Sign of Intelligent Life Beyond Earth» (Extraterrestre: el primer signo de vida inteligente más allá de la Tierra).

Los hechos son los siguientes.

En octubre de 2017, los astrónomos observaron un objeto que se movía tan rápido que solo podría haber venido de otra estrella; con lo que sería el primer intruso interestelar registrado.

No parecía ser una roca ordinaria, porque después de lanzarse alrededor del Sol, aceleró y se desvió de la trayectoria esperada; impulsada por una fuerza misteriosa.

Esto podría explicarse fácilmente si se tratara de un cometa que expulsa gas y escombros, pero no hay evidencia visible de esta «desgasificación».

El objeto viajero también se sacudió de una manera extraña, según se infirió por cómo se volvió más brillante y más tenue en los telescopios de los científicos; y fue inusualmente luminoso, lo que posiblemente sugiera que estaba hecho de un metal brillante.

Para explicar lo sucedido, los astrónomos tuvieron que idear teorías novedosas; como que estaba hecho de hielo de hidrógeno y por ello no tendría rastros visibles, o que se desintegró en una nube de polvo.

«Las ideas que surgieron para explicar propiedades específicas de ‘Oumuamua siempre involucran algo que no habíamos visto nunca antes»; dijo Loeb. «Si esa es la dirección que estamos tomando, ¿por qué no contemplar un origen artificial?».

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